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人生

規則與道德

時間: 2020-02-16

  春秋時魯國政府有一條規定,魯國人到國外旅行,凡看見在外國淪為奴隸的本國人,可以先墊錢幫他贖身,回國后再到政府報賬。孔子一個學生贖人后未去報賬,人們夸他品格高尚,孔子卻嚴厲批評了他,說他的行為妨礙了更多的魯國奴隸被贖回,因為人們假如墊錢贖了奴隸,不報賬自己會蒙受損失,而報賬了則說明自己的品格不如孔子的學生,于是以后只好假裝沒有看見。
  
  這則故事實在是意味深長。在一般人的印象中,孔子是標舉德行的,現在弟子有了道德的行為,寧愿舍棄到手的錢財,正是孔子自己所贊成的“君子喻于義”的典型,那孔子應該大力表揚才對,結果卻被批評,這不是打擊道德行為,讓自己受了天大的委屈嗎?
  
  但是,換一個角度,孔子之所以批評弟子的行為,實在有深遠的眼光。人都是社會的人,但不必是道德的人。是社會的人,就要遵守這個社會的規則;但遵守社會規則的人,不一定都是道德的。孔子弟子的行為,破壞了每個人都必須要遵守的規則,而卻不一定就能提升整個社會的道德水準,所以這行為,破壞性大,而收益可疑,孔子的批評,多么正確。
  
  我感覺孔子的偉大處,就是他沒有像孟子一樣,對人性抱有一種理想化的傾向。孟子說“人之性善,若水之就下”,這是一種無效推理。人性之善惡,與水的流向,并沒有邏輯上的聯系。孔子對人性,有一種切合實際的認識。當他說“君子喻于義,小人喻于利”的時候,雖然標舉君子,但對小人,實則持寬容態度。他知道人性中逐利的本能,與善惡無關。也正是在這個意義上,做了好事而對自己的利益沒有損害,才可能為做好事提供持久的動力。如果做了好事反而損害自己的利益,那對大眾而言,就沒有任何動力,去持續做好事了。
  
  規則之所以大于道德,根本原因,就在于規則是面向人性有缺陷的大眾的,而道德則只面對那些人性偏于完美的少數君子。用道德代替法律的最大危害,是制造偽道德。因為要求人人的行為都是道德的,這自然無法完成,其結果必將是大家將非道德的行為美化為道德的,無論好的,還是壞的,都以道德的名目出之,這就泯滅了是非的界限,人也就一天天墮落為偽善和務虛。
  
  反對空唱道德的高調,要求人們遵守看來低得多的一條條規則,這就容易走向法治的軌道,人間的是非善惡反而能夠纖毫畢現。孔子在擔任魯國司寇的時候,就帶領魯國人一步步走上法治的軌道。《荀子·儒效》中說:“仲尼將為司寇,沈猶氏不敢朝飲其羊,公慎氏出其妻,慎潰氏逾境而徙,魯之粥牛馬者不豫賈,修正以待之也。”根據《孔子家語》的記載,沈猶氏常常在早上用水把羊灌飽,以此增加羊的重量,欺騙買羊的人。公慎氏妻子淫亂,他也不制止。慎潰氏生活奢侈,逾越法度。魯國那些賣牲口的人,常常把牲畜打扮起來,以賣高價。而孔子卻能用法治的力量,消除這些不法行為。這里面,就有對規則的敬畏在。設想,如果沒有規則的力量,空唱“公平買賣”的高調,欺騙消費者的行為,能夠根治嗎?
  
  當然,絕不是說人就應該唯利是圖。只是說,所有的規則,都是建立在尊重人的私人利益的基礎上的。只有建立在私人利益基礎上的規則,才有普遍性,也才被大多數人接受,才有實行的可能。保護自己的私人利益不受損害,并在公正的前提下通過自由競爭擴大自己的私人利益,這是一個社會走向繁榮的根本動力,絕不能用一句道德上的“大公無私”就輕易抹殺。