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龍蝦理論上是能永生的,只是它們偏不

時間: 2020-02-03

  你有沒有盯著一只龍蝦好奇地琢磨過,到底是什么讓一種生物長得這么像外星來客?你是否曾經好奇,如果這種生物最終統治了地球,我們的生活會變成什么樣?
  
  想聽點兒詭異的知識嗎?理論上來說,從生物學的角度分析,有一種生物是可以永生的。
  
  如果它們不被捕食,不被餓死,不被疾病折磨,也沒有被卷入什么可怕的災難之中,一生平平淡淡,那它們就可以永生不死。但它們偏不。
  
  這種生物就是龍蝦。
  
  大多數生物,會在生命的第一階段內,不斷成長直到成熟期為止。緊接著停止體形的增長,并且開始步入一段枯燥乏味而漫長的、等待死亡的旅程。
  
  但這種情況,并不適用于我們這位生活在水底的甲殼綱動物朋友,龍蝦會一直生長,并且這種生長會伴隨其一生。
  
  我們的細胞,以及細胞內的DNA,為了生長,需要不斷復制自己。
  
  但人類身體中大部分的細胞只能復制40~70次,之后這些細胞就達到了自己的生理極限,并開始衰老。
  
  我們可以用鞋帶來類比。如果鞋帶前端那一小截塑料片磨沒了,鞋帶就會散開,再想穿進鞋子的鞋帶孔里,就難于登天了。
  
  我們的DNA也有一個類似塑料片的東西,叫作“端粒”,它的作用就是防止DNA因為結構解體而在復制的時候造成信息紊亂。
  
  每當細胞自我復制的時候,這些端粒都會被磨損一點兒。等到這些端粒被磨損到徹底無法支持復制,你就要基于這時的身體機能,過好往后的日子了。
  
  而龍蝦的神奇之處就在于,它們的端粒在細胞復制過程中,似乎一點兒也不會被磨損。這也就意味著,它們可以一直保持在生長階段,并永葆青春。
  
  既然龍蝦不會因為衰老而死亡,那為什么它們沒能統治地球呢?為什么它們沒有在數量上壓制人類,并且轉而把人類煮來吃呢?
  
  一部分原因,要么是在它們所處的生態環境之中,有各種各樣體形更大、牙齒更鋒利的獵食者存在,或者有某種會使用漁網的生物想要捕食它們;要么就是缺乏足夠維持它們永生的食物資源,并且這個世界本身就充斥著各種細菌和病毒。
  
  答案的另一部分,則源于它們一生都處于生長期。
  
  “一直在生長又有什么問題呢?”你可能會有這樣的疑惑。
  
  當然了,如果一只龍蝦真的能長到一輛公交車那么大,那估計這個世界上,沒有哪種生物有足夠的勇氣去吃掉它。
  
  不過,問題在于包裹它們身體的那層外骨骼。
  
  當它們柔軟的身體組織長大的時候,外骨骼內的空間就不夠用了。這個時候,它們如果不想活活地把自己憋死在原有的外骨骼內,就只能蛻去舊的并且重新長一副外骨骼。
  
  這個過程非常危險,因為隨著它們體積的增大,蛻掉外骨骼的難度也會增加。
  
  如果它們不能成功地蛻殼,就會把自己活活累死,或者會給自己留下永久性的疤痕,導致以后蛻殼的時候更加困難,也有可能就此受到細菌感染。
  
  總之,假設它們沒有天敵,生活在一個無菌的世界,它們的棲息地擁有可以隨便吃到飽的“自助餐”,它們還研發出了某種蛻殼輔助機器。
  
  這樣的話,理論上來說它們是可以永生的,并且能夠長到非常巨大的尺寸。
  
  真要是那樣,我們所有人都得去學“龍蝦語”了,因為它們將是這個星球的主宰。